TeraCool wil datacentra koelen met koude van LNG

27 aug 2014

Een opvallend concept. De symbiose tussen de warmte van een datacentrum en de koude van een opslagfaciliteit voor vloeibaar aardgas (LNG). De Amerikaanse start-up TeraCool zoekt een bedrijf dat durft.

Om het vloeibaar te maken, wordt aardgas gekoeld tot -162 graden Celsius en daarna opgeslagen in grote tanks. Bij de toevoer naar het aardgasnet brengen leveranciers het door middel van verhitting terug in gasvorm. Tijdens dat omzettingsproces komt een aanzienlijke hoeveelheid koude vrij.

Die twee bronnen brengt het warmte-koudesysteem van TeraCool samen. Het systeem stuurt de warmte van een datacentrum naar een LNG-faciliteit en brengt de overblijvende koude weer terug voor koeling van de serverruimtes. Dat meldt de website IEEE Spectrum. TeraCool ontwikkelde het concept na een milieurapportage bij een LNG-opslagbedrijf in de Amerikaanse stad Boston. Medewerkers zochten een manier om de restkoude nuttig te gebruiken.

Een gemiddelde terminal voor vloeibaar aardgas heeft voldoende capaciteit om een datacentrum te koelen. De terugverdientijd is ongeveer twee jaar. In het business model gaat de start-up uit van de koudebehoefte bij grote technologiebedrijven als Google en Facebook. In 2013 won het bedrijf een prestigieuze innovatieprijs voor het idee. Het zoekt nu nieuwe mogelijkheden het concept toe te passen.

Een derde van de energiekosten bij een datacentrum gaat naar koeling van de serverruimtes. In landen met een koel klimaat volstaat de toevoer van buitenlucht, maar in warme landen is dat niet mogelijk. Grote bedrijven verplaatsen hun centra naar een koelere omgeving. Facebook bouwt in Zweden zelfs een datacentrum net ten zuiden van de poolcirkel.

Als die grote technologieconcerns gebruik zouden maken van LNG-koeling, neemt het aantal vestigingsopties toe. Zeker in warme streken, zegt TeraCool. Tot dusver heeft zich nog niemand gemeld die het systeem willen testen. De start-up erkent dat veel bedrijven terugschrikken voor de mogelijke gevaren op de locatie. Er zijn wel gesprekken gaande, maar het kan nog jaren duren voor een geschikte plek is gevonden.

Nieuwsarchief